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 Agorafobia: Conozca el trastorno de ataques de pánico

13 Diciembre, 2019
La psicoterapia que utiliza recursos de realidad virtual es una alternativa muy efectiva en el tratamiento de la agorafobia.

Agorafobia es uno de trastornos de ansiedad más común A menudo se desarrolla después de algunos episodios de ataques de pánico.

Según el Hospital Israelita Albert Einstein, la agorafobia afecta anualmente a más de 150,000 brasileños. Es una enfermedad crónica que puede durar años o toda la vida.

Entre la evidencia y los síntomas más comunes están el miedo y el aislamiento, evitando ciertos lugares o situaciones que pueden desencadenar un nuevo episodio de convulsión. pánico o sensación de encarcelamiento e incluso vergüenza.

Es un trastorno en el que el individuo siente miedo y evita lugares o situaciones que pueden causar pánico. Una persona agorafóbica también puede evitar situaciones en las que se sienta atrapada, impotente o avergonzada. Una persona con agorafobia teme una situación real o anticipada, como usar el transporte público, estar en espacios abiertos o cerrados, hacer fila o estar en una multitud.

Agorafobia y Ansiedad

La ansiedad es causada por el miedo a no poder escapar u obtener ayuda si la fobia y la ansiedad se vuelven más intensas. En general, la mayoría de las personas diagnosticadas con agorafobia desarrollaron la afección después de tener uno o más ataques de pánico. Recordar los ataques hace que una persona con agorafobia se preocupe por un nuevo ataque y evite los lugares donde puede volver a ocurrir.

Un sujeto con agorafobia a menudo tiene dificultades para sentirse seguro en cualquier lugar público, especialmente donde hay hacinamiento y mucho movimiento. Es común que una persona sienta la necesidad de un compañero, como un pariente o amigo, para ir a lugares públicos. El miedo puede ser tan abrumador que inmoviliza. El miedo excesivo hace que uno se sienta incapaz de abandonar su hogar.

El tratamiento de la agorafobia puede ser un desafío porque generalmente significa enfrentar los miedos. Pero con la psicoterapia y la medicación, es posible escapar de la trampa de la agorafobia y vivir una vida más agradable.

Síntomas de agorafobia

Los síntomas típicos de la agorafobia incluyen miedo a:

    • Estar solo en casa;
    • Estar en una multitud o esperar en una fila;
    • Asista a espacios cerrados como cines, ascensores o pequeñas tiendas;
      • Estar en espacios abiertos, como parques, estacionamientos, puentes o centros comerciales;
    • Utilice el transporte público, como un autobús, avión o tren;

Por lo general, estas situaciones generan un aumento considerable de la ansiedad. Una persona con agorafobia tiene un miedo excesivo a no poder escapar o buscar ayuda en caso de un nuevo ataque de pánico. También temen volver a pasar por situaciones embarazosas o incluso incapacitantes.

Además:

    • El miedo o la ansiedad casi siempre resultan de la exposición a la situación;
    • El miedo o la ansiedad están fuera de proporción con el peligro real de la situación;
    • El sujeto evita la situación, necesita un compañero que lo acompañe o aguanta la situación, pero está extremadamente angustiado;
      • La persona también experimenta problemas o dificultades importantes con situaciones sociales, laborales u otras áreas de su vida debido al miedo y la ansiedad.
    • La fobia y la retirada de situaciones de pánico generalmente duran seis meses o más.

Trastorno de pánico y agorafobia

Algunas personas pueden sufrir de trastorno o Síndrome de pánico más allá de la agorafobia El trastorno de pánico es un tipo de trastorno de ansiedad en el que el individuo experimenta ataques repentinos de miedo extremo que alcanzan su punto máximo en minutos y desencadenan síntomas físicos intensos (ataques de pánico). Ante un ataque de pánico, una persona puede pensar que está perdiendo el control por completo, sufriendo un ataque cardíaco o incluso muriendo.

El miedo a otro ataque de pánico puede llevar a evitar circunstancias similares o el lugar donde ocurrió en un intento de prevenir futuros ataques de pánico.

Los signos y síntomas de un ataque de pánico pueden incluir:

    • Frecuencia cardíaca acelerada;
    • Dificultades respiratorias, falta de aliento, asfixia o opresión en el pecho;
    • Dolor o presión en el pecho
    • Mareos, visión oscura o náuseas;
    • Sensación de inestabilidad, entumecimiento u hormigueo;
    • Sudoración excesiva;
    • Temblores o escalofríos;
    • Trastornos gastrointestinales como vómitos o diarrea;
      • Sensación de pérdida de control;
    • Miedo a morir.

¿Cuándo programar una cita?

La agorafobia puede limitar severamente la capacidad de una persona para socializar, trabajar, asistir a eventos importantes e incluso manejar los detalles de la vida diaria, como dejar un mensaje.

Lo importante es no dejar que la agorafobia limite su mundo. La mejor manera de mejorar la calidad de vida y deshacerse de los síntomas es con la ayuda de un psicólogo o un psiquiatra. La tecnología, por ejemplo, puede ayudar a una persona con agorafobia a enfrentar sus miedos utilizando equipos de realidad virtual. Con la ayuda de los avances tecnológicos, se pueden construir escenarios o entornos virtuales para la exposición en psicoterapia para promover una sensación de presencia, la sensación de estar en un entorno cuando está en otro. A diferencia de someter al paciente a una multitud, existe una "simulación" gradual y segura en el entorno clínico, dentro del entorno terapéutico, que permite medir la ansiedad utilizando indicadores fisiológicos como la sudoración y la frecuencia cardíaca, así como los propios informes. ansiedad y miedo del paciente mismo.

La psicoterapia que utiliza recursos de realidad virtual es una alternativa muy efectiva en el tratamiento de la agorafobia.

La psicoterapia que utiliza recursos de realidad virtual es una alternativa muy efectiva en el tratamiento de la agorafobia.

El proceso de psicoterapia actúa en el control de variables, lo que lleva al individuo a actuar de manera adecuada a su entorno y a la extinción de comportamientos que le impiden realizar sus tareas diarias de manera adecuada.

Causas de la agorafobia

Una de las principales causas de la agorafobia biológica, incluidas las condiciones de salud y la genética, el temperamento, el estrés ambiental y las experiencias de aprendizaje pueden desempeñar un papel en el desarrollo de la agorafobia.

La agorafobia aparece cuando una persona que ha sufrido repetidamente ataques de ansiedad adquiere un temeroso horrible para que se manifiesten en situaciones concretas. Este miedo está motivado por la idea de que este ataque puede repetirse y que será muy difícil obtener ayuda.

Factores de riesgo

La agorafobia puede comenzar en la infancia, pero generalmente comienza a fines de la adolescencia o principios de la edad adulta, generalmente antes de los 35 años, pero también se pueden desarrollar adultos mayores. Las mujeres son diagnosticadas con agorafobia con más frecuencia que los hombres.

Los factores de riesgo para la agorafobia incluyen:

    • Diagnóstico de trastorno de pánico previo u otras fobias;
    • Responda a los ataques de pánico con miedo y evitación excesivos;
    • Experimente eventos estresantes de la vida como abuso, accidentes graves, muerte de un padre o un robo;
      • Tiene comportamiento ansioso o nervioso;
    • Tener antecedentes familiares (genética).

Complicaciones

La agorafobia puede limitar en gran medida las actividades cotidianas. Si la condición de agorafobia es severa, es posible que la persona ni siquiera pueda salir de su hogar. Sin tratamiento, algunas personas son hospitalizadas o aisladas durante años. Es posible que no puedan visitar a familiares, amigos, ir a la escuela o al trabajo, ir al cine o participar en otras actividades diarias normales. En muchos casos, el individuo se vuelve dependiente de otros para recibir ayuda.

La agorafobia también puede provocar o estar asociada con:

    • Depresión
      • Abuso de alcohol o drogas;
    • Otros trastornos de salud mental, incluidos otros trastornos de ansiedad o trastornos de la personalidad.

Prevención

No hay una forma segura de prevenir la agorafobia. Sin embargo, la ansiedad tiende a aumentar cuanto más evitas situaciones a las que temes. Si comienza a tener miedos leves sobre la búsqueda de lugares seguros, intente practicar esos lugares una y otra vez antes de que su miedo se vuelva abrumador. Si esto es muy difícil de hacer por su cuenta, pídale a un familiar o amigo que lo acompañe, o busque ayuda profesional.

Si siente ansiedad en lugares o ataques de pánico, reciba tratamiento lo antes posible. Obtenga ayuda temprano para evitar que los síntomas empeoren. La ansiedad, como muchas otras afecciones de salud mental, puede ser más difícil de tratar si espera.

Diagnóstico

La agorafobia se diagnostica en función de los siguientes factores:

    • Signos y síntomas;
    • Entrevista en profundidad con un psicólogo clínico o psiquiatra;
      • Examen físico para descartar otras condiciones que pueden causar síntomas similares;
    • Los criterios para la agorafobia se enumeran en el Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales (DSM-5), publicado por la Asociación Americana de Psiquiatría.

Tratamiento

El tratamiento efectivo para la agorafobia generalmente incluye psicoterapia y medicación. La terapia cognitiva conductual, la terapia de exposición y la psicoterapia de realidad virtual se encuentran entre los tratamientos más efectivos para la agorafobia.

La medicación es una herramienta importante para el tratamiento de enfermedades psicológicas y psiquiátricas. A menudo llevan el equilibrio químico a las conexiones que promueven la unión de las células cerebrales, lo que llamamos neuronas, y promueven la salud psíquica al eliminar o reducir los procesos patológicos que se originan a partir de una vulnerabilidad genética. Entre los medicamentos más utilizados para tratar la agorafobia están:

  • Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS);
  • Ansiolíticos;
  • Sedantes

Es importante resaltar que cualquier medicamento debe ser recetado y debe estar acompañado por un psiquiatra. Los medicamentos son una parte importante del tratamiento y solo el psiquiatra puede decidir qué medicamentos tomar, cuántas píldoras y cuándo dejar de tomarlas. Cualquier cambio en la medicación por parte del paciente puede socavar todo el tratamiento, a veces obligando al psiquiatra a comenzar desde cero. Por lo tanto, un paciente que deja de tomar medicamentos porque es "mejor" puede recaer mucho más fácilmente. La recaída puede obligar al médico a reiniciar el tratamiento y, en su mayor parte, por un período más prolongado.

encontrar un psicólogo para la agorafobia

Psicoterapia

La psicoterapia implica trabajar con un psicólogo para establecer objetivos y aprender habilidades prácticas para reducir sus síntomas de ansiedad. La terapia cognitiva conductual es uno de los enfoques más efectivos de la psicoterapia para los trastornos de ansiedad, incluida la agorafobia.

En general, la terapia cognitivo conductual se enfoca en enseñar habilidades específicas para tolerar mejor la ansiedad, desafiar directamente sus preocupaciones y volver gradualmente a las actividades que evitó debido a la ansiedad. A través de este proceso, sus síntomas mejoran a medida que desarrolla su éxito inicial.

Puedes aprender:

    • Qué factores pueden desencadenar un ataque de pánico o síntomas de pánico y qué los empeora;
    • Cómo lidiar y tolerar los síntomas de ansiedad;
    • Formas de desafiar directamente sus inquietudes, como la probabilidad de que sucedan cosas malas en situaciones sociales;
    • Que su ansiedad disminuirá gradualmente si permanece en situaciones y que es capaz de manejar estos síntomas;
      • Cómo cambiar los comportamientos no deseados o no saludables a través de la desensibilización, también llamada terapia de exposición, para hacer frente con seguridad a lugares y situaciones que causan miedo y ansiedad;
    • Si tiene problemas para salir de casa, es posible que se pregunte cómo podría ir al consultorio de un psicólogo. Los psicoterapeutas que tratan la agorafobia son muy conscientes de este problema.

Si no sale de casa debido a la agorafobia, busque un psicólogo especializado en trastornos de ansiedad y fobias. Un buen psicólogo lo ayudará a encontrar alternativas a las citas en el consultorio, por ejemplo. Él o ella pueden ofrecer verte primero en tu casa, puedes hablar primero a través de un terapia en líneadonde puede hablar con un psicólogo experimentado a través de consultas por video sin salir de su área segura. Encontrar un psicólogo en línea puede ser un primer paso para comenzar un tratamiento.

Si la agorafobia es tan grave que no puede acceder a ninguno de los anteriores, puede beneficiarse de un programa hospitalario más intensivo que se especialice en el tratamiento de la ansiedad.

Es posible que desee traer a un pariente o amigo de confianza a su cita que pueda ofrecerle comodidad, ayuda y capacitación si es necesario.

Fuente: Clínica Mayo

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* Artículo actualizado el 19/04/2019