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 Alzheimer: síntomas, causas, tratamiento y prevención

13 Diciembre, 2019

El Alzheimer es un tipo de demencia que causa problemas de memoria, pensamiento y comportamiento. Los síntomas generalmente se desarrollan lentamente y empeoran con el tiempo, llegando a ser lo suficientemente graves como para interferir con las tareas diarias.

La enfermedad de Alzheimer sigue siendo misteriosa. Sin embargo, el primer paso en la investigación de la enfermedad fue tomado por Alois Alzheimer.

En 1906, el médico estudió el desarrollo de la pérdida gradual de memoria y lenguaje de su paciente de 51 años, Auguste Deter.

Auguste era una mujer sana y, con el tiempo, no pudo cuidarse sola.

Cuando falleció a los 55 años, el Dr. Alzheimer analizó su cerebro y le dio una descripción de los cambios que notó.

¿Cuál es la enfermedad de la Alzheimer

La enfermedad de Alzheimer es una enfermedad neurodegenerativa crónica.

Es la mayor causa de demencia entre los ancianos.

Curiosamente, el Alzheimer afecta más a las mujeres que a los hombres, pero esto puede explicarse por el hecho de que la esperanza de vida femenina es más larga.

La enfermedad puede tener un inicio temprano cuando comienza entre 40 y 50 años.

Un estudio en los Estados Unidos informó que hasta el 5% de los más de 5 millones de estadounidenses que padecen Alzheimer tuvieron un inicio temprano.

Los casos más frecuentes de la enfermedad comienzan después de los 65 años y se clasifican como de inicio tardío.

A medida que aumenta la edad, aumenta el porcentaje de personas que padecen la enfermedad:

  • 3% de las personas de 65 a 74 años de edad;
  • 17% de personas de 75 a 84 años: 17%
  • 32% de las personas mayores de 85 años.

Causas de Alzheimer

Incluso hoy, los médicos no entienden completamente qué causa el Alzheimer.

Se sabe que los siguientes factores aumentan el riesgo de una persona de desarrollar la enfermedad:

  • La genética consiste en el 70% del riesgo;
  • Lesión en la cabeza;
  • Depresión

  • Hipertensión;
  • Obesidad

  • No hacer ejercicio;
  • Fumar o convivir con personas que fuman (fumador pasivo);
  • Nivel alto de colesterol en la sangre;
  • Diabetes tipo 2 no controlada;
  • No coma frutas y verduras;

  • Que sufre de discapacidad cognitiva leve (DCL);
  • Algunas circunstancias ambientales;
  • Algunos científicos relacionan algunos años de estudio con el mayor riesgo de la enfermedad.

El cerebro de un individuo que padece la enfermedad de Alzheimer tiene muchas menos células y conexiones entre las células supervivientes.

Síntomas de Alzheimer

La enfermedad se manifiesta lentamente y empeora con el tiempo.

Llamamos a las etapas de la enfermedad de Alzheimer el empeoramiento gradual de la enfermedad, desde la inicial hasta la terminal. Al igual que con el caso estudiado por el Dr. Alzheimer, el paciente comienza con pequeños lapsos de memoria hasta que se pierde la independencia total:

Etapa inicial

En general, los familiares, amigos e incluso los profesionales no se dan cuenta de la etapa temprana porque consideran los signos como parte del envejecimiento.

La mayoría de las veces, no es posible saber exactamente cuándo la persona comienza a enfermarse, sin embargo, los síntomas de esta fase son:

  • Dificultad para hablar;
  • Olvido de cosas que acaban de suceder;
  • Pérdida de la noción temporal (día de la semana y horas);
  • Piérdete en lugares que la persona conoce;
  • Dificultad para tomar decisiones;
  • Falta de motivación;
  • Cambios de humor como depresión y ansiedad;
  • La persona puede ser agresiva en ocasiones inusuales;
  • Pierde interés en pasatiempos y otras actividades de rutina;
  • Pregunte y responda lo mismo varias veces, sin recordar que se han hecho antes;
  • Olvídate de citas y eventos;
  • Comience a olvidar los nombres de los miembros de la familia y los objetos cotidianos;
  • Dificultad para encontrar palabras para nombrar objetos.

Etapa intermedia

A medida que la enfermedad progresa, el paciente tiene más limitaciones, especialmente en las tareas diarias:

  • Empeoramiento de la pérdida de memoria, especialmente en relación con eventos recientes y apellidos;
  • Tiene problemas para vivir solo, como cocinar y comprar;
  • Gradualmente, el paciente comienza a depender de un miembro de la familia y / o un cuidador anciano;
  • Se hace cada vez más difícil hacer la higiene personal;
  • Tiene aún más dificultad para hablar;
  • La persona con Alzheimer comienza a perderse tanto adentro como afuera;
  • Pueden aparecer alucinaciones donde el paciente ve y escucha cosas que no existen.

Etapa moderada

Cuando la persona alcanza la etapa moderada de la enfermedad, los síntomas físicos del Alzheimer comienzan a hacerse más evidentes:

  • Ya no es posible reconocer parientes, amigos u objetos cotidianos;
  • Dificultad para entender lo que está sucediendo;
  • Cuando se pierde, el paciente ya no puede encontrar el camino de regreso a la casa;
  • Su comportamiento es inapropiado, incluso en público.

Etapa grave

Aún más cerca de la etapa terminal, el paciente comienza a tener dificultades para realizar las tareas más fáciles:

  • Resistencia para realizar tareas rutinarias como bañarse;
  • Sufre de incontinencia urinaria y fecal;
  • La alimentación se vuelve cada vez más difícil;
  • El paciente apenas puede comunicarse;
  • Se necesita ayuda para moverse.

Etapa terminal

En esta etapa, el cerebro del paciente ya está completamente dañado y el paciente:

  • Ya no puede moverse en la cama o en una silla de ruedas;
  • Ya no puedo hablar;
  • Siente dolor al tragar;
  • Suele tener infecciones frecuentes.

¿Cómo se hace el diagnóstico de Alzheimer?

El primer paso para diagnosticar el Alzheimer es comprender que existe una diferencia entre el olvido normal y el transitorio de un caso más grave y frecuente.

Es difícil para un miembro de la familia admitir que su ser querido está comenzando a sufrir demencia. Sin embargo, referir a los ancianos a la unidad de salud más cercana es esencial para identificar la enfermedad lo antes posible.

El diagnóstico se realiza mediante los siguientes exámenes:

  • Análisis de sangre;
  • Imágenes del cerebro;
  • Historial médico familiar;
  • Examen neurológico;
  • Evaluación neuropsicológica;
  • Pruebas cognitivas para evaluar la memoria y la capacidad de pensar.
  • Eliminación de líquido cefalorraquídeo.

La importancia de la neuropsicología en el diagnóstico y tratamiento de la enfermedad de Alzheimer.

La neuropsicología es un área relativamente nueva de la ciencia que ha surgido de la unión de la neurología con la psicología.

La evaluación neuropsicológica se utiliza para diagnosticar trastornos neurológicos y psiquiátricos en personas de todas las edades, como Alzheimer, TDAH, trastornos del aprendizaje, depresión, trastorno bipolar, etc.

Ya la rehabilitación neurológica surge con la atención psicoterapéutica del paciente, además de estimular su capacidad cognitiva y realizar reuniones grupales.

Beneficios de psicoterapia para el paciente y la familia

Una de las características de la Alzheimer Es el hecho de que muchos miembros de la familia se alejan de la familia y la sociedad.

Además, la familia comienza a enfrentarse a un mal comportamiento frente a las personas, a la agresión sin razón y, sobre todo, cuando alguien que amas te recuerda mal.

El pariente comienza a vivir más para los enfermos que para sí mismo, porque su pariente no puede realizar las tareas más simples sin ayuda.

En un estudio realizado en 2015, se descubrió que los miembros de la familia experimentan un estrés psicológico muy alto y, por lo tanto, es importante brindar atención a los miembros de la familia.

En los últimos años, la psicoterapia ha estado ayudando a los miembros de la familia a enfrentar el desafío de cuidar a alguien con Alzheimer.

La terapia ayuda al paciente y a los miembros de su familia a hacer frente a esta realidad, y realiza actividades que estimulan no solo la memoria sino también otras funciones intelectuales.

Tratamiento de Enfermedad de Alzheimer

No hay cura para el Alzheimer, pero actualmente hay algunos medicamentos que estabilizan la enfermedad y pueden retrasar su desarrollo hasta en cinco años o más.

Con esto, el paciente y sus familias pueden tener algo de alivio y una mejor calidad de vida.

En 2002, el Ministerio de Salud instituyó el Programa de Asistencia para la Enfermedad de Alzheimer en el SUS.

Hay 26 centros de referencia para el cuidado de la salud de ancianos en Brasil, que ofrecen diagnóstico, tratamiento, seguimiento de pacientes y atención tanto para los miembros de la familia como para los cuidadores.

Recomendaciones para familiares

  • Incluso si el paciente no se va de casa, es importante que use un brazalete o cualquier otro accesorio que contenga los datos de identificación (nombre, dirección, teléfono, etc.) y las palabras "Memoria deteriorada";
  • Establezca una rutina diaria de la manera más simple posible y comprométase a ayudarlo a lograrla;
  • Distribuya advertencias por toda la casa como "cierre la nevera", "apague la luz", etc.
  • No hagas todo por el usuario. Alzheimer de inmediato: dé órdenes simples y objetivas y él / ella podrá cumplir, como "quítese los zapatos", "métase en la ducha", etc.
  • Haga que el paciente coma comidas balanceadas y haga ejercicio.
  • No permita que el paciente consuma alcohol o cigarrillos;
  • Incluso si es difícil, ayude al paciente a vivir con su familia y amigos;
  • Piensa en cosas que no dejarías cerca de un niño y actúa de la misma manera con una persona enferma. Alzheimer;
  • No lleve la carga de cuidar a su familiar solo. Llame a otros familiares, amigos o pague a un profesional;
  • Incluso si es doloroso, es importante que sepa que la enfermedad no tiene cura y que las habilidades que el ser querido pierde nunca volverán.

Es posible prevenir el Alzheimer

Para tratar el Alzheimer, es importante que cuide su salud física y mental. Asegúrese de alentar a los miembros de su familia, especialmente a los mayores, a hacer lo mismo:

  • Actividad física;
  • Dieta equilibrada rica en antioxidantes;
  • No bebas demasiado alcohol;
  • No fumar;
  • Actividades intelectuales como lectura, evaluación y ejercicios mentales como crucigramas;
  • Mantener la vida familiar y social.

La enfermedad de Alzheimer Es difícil tanto para el portador como para sus familiares, pero la neuropsicología y la psicoterapia pueden ayudarlo a superar esto más fácilmente.

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