Skip to content

 Fobia: conozca los síntomas, los tipos y cómo tratar

13 Diciembre, 2019

La fobia es un miedo irracional a algo que es poco probable que cause daño. La palabra en sí proviene de la palabra griega phobos, que significa miedo u horror.

La hidrofobia, por ejemplo, se traduce literalmente en miedo al agua.

Cuando alguien tiene fobia, experimentan un miedo intenso a un objeto o situación en particular. Las fobias son diferentes de los miedos regulares porque causan angustia significativa, posiblemente interfieren con la vida en el hogar, el trabajo o la escuela.

Las personas con fobias evitan activamente el objeto o la situación fóbica, o lo apoyan con miedo o ansiedad intensa.

Las fobias son un tipo de trastorno de ansiedad. Los trastornos de ansiedad son muy comunes. Se estima que afecta a más del 30% de los adultos estadounidenses en algún momento de sus vidas.

En el Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales, quinta edición (DSM-5), la Asociación Americana de Psiquiatría describe varias de las fobias más comunes.

Tipos de fobia

La agorafobia es un trastorno en el que el individuo siente miedo y evita lugares o situaciones que pueden causar pánico.

Las fobias sociales, que son miedos relacionados con situaciones sociales, también se señalan con un diagnóstico único. Es un trastorno que se origina en una ansiedad intensa o miedo a ser juzgado, evaluado negativamente o rechazado en una situación social o en un período de evaluación del desempeño.

Las fobias específicas son una categoría amplia de fobias únicas relacionadas con objetos y situaciones específicos. Las fobias específicas afectan aproximadamente al 12.5 por ciento de los adultos estadounidenses.

Las fobias vienen en todas las formas y tamaños. Debido a que hay un número infinito de objetos y situaciones, la lista de fobias específicas es bastante larga.

Según el DSM, las fobias específicas generalmente se dividen en cinco categorías generales:

  • miedos relacionados con los animales (arañas, perros, insectos)
  • temores relacionados con el entorno natural (alturas, truenos, oscuridad)
  • temores relacionados con sangre, lesiones o problemas médicos (inyecciones, fracturas de huesos, caídas)
  • temores relacionados con situaciones específicas (volar, viajar en ascensor, conducir)
  • otro (asfixia, ruidos fuertes, ahogamiento)

Fobia y situaciones específicas

Las categorías citadas anteriormente cubren un número infinito de objetos y situaciones específicas.

No hay una lista oficial de fobias más allá de lo que se describe en DSM, por lo que los médicos e investigadores crean nombres para ellos según sea necesario. Esto generalmente se hace combinando un prefijo griego (o a veces latino) que describe la fobia con el sufijo -fobia.

Por ejemplo, el miedo al agua se llamaría por la combinación de hidro (agua) y fobia (miedo).

También existe el miedo a los miedos (fobofobia). En realidad, esto es más común de lo que piensas.

Las personas con trastornos de ansiedad a veces experimentan ataques de pánico cuando se encuentran en ciertas situaciones. Estas crisis pueden ser tan incómodas que las personas hacen todo lo posible para evitarlas en el futuro.

Por ejemplo, si tiene un ataque de pánico mientras navega, puede tener miedo de navegar en el futuro, pero también puede tener miedo de los ataques de pánico o miedo de desarrollar hidrofobia.

Lista de fobias comunes

Estudiar fobias específicas es un proceso complicado. La mayoría de las personas no buscan tratamiento para estas afecciones, por lo que los casos no se informan en gran medida.

Estas fobias también varían según las experiencias culturales, el género y la edad.

Una encuesta de 1998 de más de 8,000 encuestados publicada en el British Journal of Psychiatry Trusted Source descubrió que algunas de las fobias más comunes incluyen:

  • acrofobia, miedo a las alturas
  • aerofobia, miedo a volar
  • aracnofobia, miedo a las arañas
  • astrofobia, miedo a los truenos y relámpagos
  • autofobia, miedo a estar solo
  • claustrofobia, miedo a espacios confinados o abarrotados

  • hemofobia, miedo a la sangre
  • hidrofobia, miedo al agua
  • ofidofobia, miedo a las serpientes
  • zoofobia, miedo a los animales
  • tripofobia, miedo a los patrones geométricos

  • amaxofobia, miedo a conducir

¿Cómo tratar una fobia?

Las fobias se tratan con una combinación de terapia y medicamentos.

Si está interesado en encontrar tratamiento para su fobia, haga una cita con un psicólogo o psiquiatra que sean profesionales calificados en salud mental.

El tratamiento más efectivo para fobias específicas es un tipo de psicoterapia llamada terapia de exposición. Durante la terapia de exposición, trabajas con un psicólogo para aprender a desensibilizar el objeto o la situación que temes.

Este tratamiento lo ayuda a cambiar sus pensamientos y sentimientos sobre el objeto o la situación para que pueda aprender a controlar sus reacciones.

El objetivo es mejorar su calidad de vida para que su miedo ya no lo perjudique ni lo aflija.

La terapia de exposición no es tan aterradora como puede parecer al principio. Este proceso se realiza con la ayuda de un psicólogo calificado que sabe cómo guiarlo lentamente a través de los niveles crecientes de exposición junto con ejercicios de relajación.

Si le temes a las arañas, simplemente comenzarás pensando en las arañas o en las situaciones en las que podrías encontrarte con una. Luego puede pasar a fotos o videos. Luego, quizás vaya a un lugar donde puedan estar las arañas, como un sótano o un área boscosa.

Pasará algún tiempo antes de que le pidan que mire o toque una araña.

Sobre medicinas

Un buen psiquiatra puede recomendar ciertos medicamentos para reducir la ansiedad que pueden ayudarlo en la terapia de exposición. Aunque estos medicamentos no son exactamente un tratamiento para las fobias, pueden ayudar a que la terapia de exposición sea menos angustiosa.

Los medicamentos que pueden ayudar a reducir los sentimientos incómodos de ansiedad, miedo y pánico incluyen los betabloqueantes y las benzodiacepinas.

Aunque las fobias pueden ser extremadamente incómodas y desafiantes, la terapia y los medicamentos pueden ayudar.

Si cree que puede tener una fobia que está causando una interrupción en su vida, hable con un psicólogo para obtener una evaluación y opciones de tratamiento.