Skip to content

 Oxitocina: 10 efectos interesantes de la hormona del amor

13 Diciembre, 2019

La oxitocina, también llamada oxitocina, es una hormona producida por el hipotálamo y liberada de la neurohipófisis al torrente sanguíneo. Los receptores de oxitocina se encuentran en las células de todo el cuerpo.

Esta hormona juega papeles importantes en el cuerpo y en los sentimientos de placer y afecto. Por esta razón, también se conoce como Hormona del amor.

Junto con la dopamina, la serotonina y la endorfina, la oxitocina es parte del grupo llamado "neurotransmisores de la felicidad". Tienen la función de aumentar la sensación de bienestar y reducir el estrés, la ansiedad y mejorar las condiciones depresivas.

En este artículo, descubra los efectos que la hormona del amor tiene en nuestro cerebro y cuerpo.

Efectos físicos y psicológicos de la hormona del amor.

Según la Asociación Americana de Psicología, los niveles de oxitocina tienden a ser más altos durante las experiencias estresantes y relacionadas socialmente. Esto significa que la hormona influye en nuestro comportamiento, creación de memoria, reconocimiento, apego, generosidad, empatía, entre otros comportamientos vinculados a las interacciones sociales.

Se han realizado muchas investigaciones sobre los efectos de la oxitocina a lo largo de los años, incluida su capacidad para suprimir los trastornos mentales.

Se han encontrado varios efectos beneficiosos, que incluyen:

1. Facilita el parto normal

Una de las funciones más conocidas de la hormona es el importante papel que desempeña al nacer.

Durante el parto, el nivel de oxitocina en el cuerpo de la madre aumenta considerablemente. Actúa estimulando las contracciones uterinas de manera regulada y abriendo el cuello uterino para facilitar el paso del bebé a través del canal vaginal.

Después de que nace el bebé, la oxitocina continúa actuando sobre el cuerpo de la mujer en las contracciones uterinas para reducir el sangrado.

Cuando el cuerpo no libera la hormona lo suficiente, el obstetra puede solicitar el uso de drogas sintéticas a base de oxitocina para ayudar con esta función.

2. Importante para amamantar

En la lactancia materna, la oxitocina también es crítica. A través de la succión del bebé, los impulsos eléctricos son causados ​​dentro de la madre hacia el cerebro, estimulando la liberación del neurotransmisor. La hormona luego viaja a través del torrente sanguíneo hacia las glándulas mamarias, empujando la leche a través de los conductos.

El bebé come oxitocina a través de la leche materna y, además de la producida por el contacto madre-hijo, el vínculo entre ellos se fortalece.

3. Promueve el apego padre-hijo

Los beneficios no se limitan a la madre biológica y al hijo, sino también a la madre y el padre adoptivos (ya sean biológicos o adoptivos).

Con respecto a la madre biológica, los estudios indican que las madres que produjeron más oxitocina durante el primer trimestre del embarazo se involucran más cariñosamente con el bebé, lo que lleva a acciones como cantar, tocar, higiene y alimentación de una manera más amorosa y específica. .

Con respecto a la paternidad y las madres y padres adoptivos, los estudios han encontrado que la participación real y cariñosa con el niño estimula la liberación de oxitocina, fortaleciendo el vínculo.

4. Aumenta el placer sexual

La oxitocina se libera durante las relaciones sexuales tanto en hombres como en mujeres.

Durante el orgasmo femenino, la oxitocina promueve las contracciones uterinas. En los hombres, se producen contracciones del conducto seminal y favorecen la eyaculación.

La oxitocina intensifica el vínculo entre las parejas sexuales.

5. Mejora de las habilidades sociales.

La oxitocina mejora significativamente la capacidad de las personas para interactuar entre sí. Los pacientes con autismo y esquizofrenia muestran una mayor facilidad en las interacciones sociales cuando se libera oxitocina.

Debido a que la oxitocina está vinculada al desarrollo de la confianza, las personas tienen más confianza para acercarse a otras personas. Las percepciones de las expresiones emocionales y la sensibilidad también se benefician.

6. Reduce las ansias de drogas

El deseo de drogas se reduce con la liberación de oxitocina. Según un artículo de 1999 en Progress in Brain Research, una serie de libros científicos, la oxitocina inhibe la tolerancia a las drogas adictivas como la cocaína y el alcohol, y reduce los síntomas comunes de abstinencia.

7. Alivia el estrés

La hormona regula las emociones y el estado de ánimo, favoreciendo la reducción del estrés. Estos ajustes también pueden disminuir los síntomas de depresión, ansiedad y fobia social.

La oxitocina tiene un efecto calmante, contrarrestando los efectos de la hormona cortisol, conocida como la hormona del estrés.

8. Induce el sueño

Con el cerebro libre de condiciones de estrés y ansiedad, el sueño se beneficia naturalmente. La oxitocina aumenta la sensación de tranquilidad y esto proporciona descanso y un sueño reparador eficiente, esencial para una buena calidad de vida.

9. Promueve la generosidad

La oxitocina puede afectar la sensación de altruismo y hacer que las personas sean más generosas. De hecho, es una calle de doble sentido, cuantos más actos de generosidad practique el individuo, más naturalmente se libera oxitocina en el cuerpo. Y así, se fomenta la práctica de la generosidad y el trabajo voluntario.

10. Fortalece las relaciones amorosas

En las relaciones románticas, la liberación de oxitocina se estimula a través del contacto físico, miradas, besos, abrazos y caricias. Esta mayor presencia de la hormona del amor en el cuerpo eleva los sentimientos de bienestar y felicidad.

La oxitocina también está relacionada con la fidelidad. Los estudios indican que esta estimulación hormonal durante las relaciones amorosas hace que las personas no se sientan atraídas por personas que no sean sus parejas.

Funciona como un sistema de recompensa, si el individuo siente placer y felicidad con su pareja, no busca buscar estas sensaciones fuera de su relación. Es este sistema de recompensa el que, de hecho, fideliza las relaciones amorosas.

Oxitocina en hombres

La hormona influye en el comportamiento y la fisiología de hombres y mujeres. Sin embargo, la oxitocina actúa de manera diferente en hombres y mujeres.

Además de afecciones específicas como el parto, la lactancia y el orgasmo femenino, mientras que en los hombres hay un estímulo para la eyaculación y un aumento del volumen de esperma, se observan otros efectos en los hombres.

También hay un aumento en las hormonas anabólicas como la testosterona y la relajación muscular, disminuyendo los síntomas de la fibromialgia y la presión arterial alta.

La hormona puede jugar un papel en la forma en que los hombres identifican las relaciones competitivas y atraviesan tiempos de lucha y huida.

Efectos negativos de la oxitocina

A pesar de todos los efectos positivos de la oxitocina y su función para estimular el apego y el afecto entre los individuos, los estudios indican que la oxitocina también puede fomentar el favoritismo y los prejuicios, lo que lleva a la formación de grupos y segregaciones.

Medicamento: oxitocina sintética.

La oxitocina sintética es similar a la oxitocina natural. El medicamento pertenece a un grupo de medicamentos llamados oxitócicos.

La oxitocina se administra para promover la contracción uterina durante el parto normal, cuando el cuerpo de una mujer no produce suficiente hormona o estimula su producción.

En los partos por cesárea, el medicamento se usa para ayudar con las contracciones uterinas que detienen el sangrado y previenen el sangrado.

La oxitocina en forma de medicamento también se puede recetar para ayudar en la lactancia enviando señales a las glándulas mamarias para liberar la leche materna.

Debido a su capacidad para mejorar el estado de ánimo y disminuir los sentimientos de estrés y ansiedad, un psiquiatra puede recetar el uso de oxitocina como medicamento para mejorar los síntomas de afecciones psicológicas como la depresión, el trastorno de ansiedad generalizada y la fobia social.

Reacciones adversas del medicamento de oxitocina

Como cualquier medicamento, el uso de oxitocina sintética puede causar algunos efectos secundarios. No todas las personas tienen reacciones adversas, pero las más comunes son:

  • Dolor de cabeza;
  • Latidos cardíacos rápidos (taquicardia);
  • Latidos cardíacos lentos (bradicardia);
  • Náuseas
  • Vómitos

Cuando se usa para estimular la lactancia, se excreta una pequeña cantidad de oxitocina en la leche. En general, esta cantidad no es perjudicial para el bebé, ya que pierde rápidamente su efecto. Sin embargo, es necesario prestar atención y, en caso de cualquier reacción inusual, buscar atención médica de inmediato.

Alimentos que estimulan la liberación de oxitocina.

Algunos alimentos pueden estimular la liberación de oxitocina y otras hormonas que producen sentimientos de bienestar, felicidad y buen humor, como la serotonina.

Los alimentos eficientes para esta función incluyen:

  • Chocolate;
  • Semillas oleaginosas, como nueces, avellanas y pistachos;
  • Plátano
  • Hojas de color verde oscuro;
  • Proteínas, especialmente huevos y mariscos;
  • Leche

Señales de que falta oxitocina en el cuerpo

Las personas que producen la hormona en cantidades inadecuadas tienen inestabilidad mental y física. Los principales síntomas que indican una disminución del neurotransmisor en el cuerpo son:

  • Palidez
  • Luciendo triste
  • Dificultad para sonreír
  • Ojos secos
  • Falta de expresiones emocionales.
  • El estrés
  • Disminución de la libido
  • Disminución de la función cognitiva
  • Disminución de la memoria y la atención.
  • Trastorno del sueño
  • Falta de lubricación durante las relaciones sexuales.
  • Disminución de la capacidad de eyacular
  • Disminución de la capacidad para alcanzar el orgasmo en las mujeres.
  • Obesidad
  • Frialdad al mostrar sentimientos
  • Tensión y dolores musculares.
  • Sobre sensibilidad al dolor
  • Incapacidad para amamantar incluso cuando los senos están llenos de leche
  • Ansiedad y miedo excesivos

Estos síntomas también están relacionados con otros trastornos mentales y psicológicos. Por lo tanto, tenga en cuenta y busque asesoramiento médico para un diagnóstico y tratamiento adecuados.

¿Te gustó el artículo? Sigue el contenido de Vittude suscribiéndose a nuestro boletín!